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地球生命极限在延伸
2022-07-04

把大肠杆菌放在地下50公里的超强压力下,它会不会活下来?科学家最近惊奇地发现,答案是肯定的。一些科学家说,这些细菌可以适应如此极端的压力环境,说明生物对环境具有超乎想像的“惊人”适应力。

因此人类在其他星球上寻找地外生命时,眼光不能只局限在星球的表面,而应当延伸到压力巨大的地下。照理来说,大肠杆菌等一般难以在这么高的压力下生存。

以前的实验发现,构成生物的蛋白质等基本结构,在如此高的压力下往往会裂解。但美国卡内基学会地球物理研究所夏尔马博士领导的小组在最近出版的美国《科学》杂志上介绍,在他们的实验中,大肠杆菌不仅在极端高压下活了下来,而且还能进行新陈代谢。在实验中,科学家借用了高压物理学实验工具金刚石钻压槽。放入金刚石钻压槽中的大肠杆菌和另外一种常见细菌,受到了强力的挤压,其承受的压力最高值相当于海平面气压的1.6万倍。

化学分析显示,在接受压力实验的100万个细菌中,有1%存活了下来,这些幸存者仍然能够完成正常的代谢功能,将甲酸盐转化为二氧化碳和氢气,但是,与此同时,它们也付出了代价,许多幸存的个体已经被挤压得面目全非,而且目前没有迹象表明细菌能够在高压环境中繁殖。

近些年来,研究人员陆续在海底火山口旁、两极冰层和地下发现了许多奇异的有机体,这些有机体能够在高温、高放射性、强酸性和极为干燥的环境中生存并繁衍。这次新的研究又将生命的极限做了延伸。夏尔马说,当人类在外太空寻找生命时,应当重新考虑那些从前因为处于高压环境而被忽略的地方,例如,木星的深水层或者火星冰盖的下面都可能有生命形式存在。美生物学家提出:“当你认识到有机体能够在压强达上百吨的地下生存并繁衍的时候,生命的极限已经被延伸了,这就预示了像木星或其他重力巨大的行星上存在生命的可能性。”

Tags:地球 生命 极限 延伸

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